Carretera hídrica submarina llevaría a la Región de Antofagasta agua adicional para regar 50.493 hectáreas en las zonas de Mejillones y Taltal

Aquatacama

El socio fundador de la empresa gestora del proyecto, Félix Bogliolo, encabezará el encuentro ¿Cómo solucionar la escasez hídrica? en el salón Pedro de Valdivia del Hotel Costa Pacífico Suites  (Manuel Verbal 1446) este miércoles 15, a las 10:00 h, a donde acudirán personeros del gobierno provincial y regional, actores de los diversos sectores productivos y agrupaciones ciudadanas relacionadas con el cuidado del agua. 

La escasez hídrica es una condición que está presente en la vida de los habitantes de la Región de Antofagasta, quienes la ven como un obstáculo difícil de vencer a la hora de impulsar una actividad productiva.  

El diagnóstico está claro pero la salida integral y sustentable al problema aún no se vislumbra. Más allá de las soluciones a mediano plazo que está articulando el gobierno, se necesita un proyecto con visión de futuro, que no solo subsane el problema puntual sino que sea capaz de asegurar el recurso, de manera permanente, para impulsar el desarrollo de la zona en lo económico, medioambiental y social. 

Con el objetivo de plantear una solución a largo plazo es que  la empresa Vía Marina  ingresó ante la Dirección General de Concesiones del Ministerio de Obras Públicas, el 17 de diciembre pasado, el proyecto de carretera hídrica submarina Aquatacama, cuyos detalles serán presentados en el encuentro ¿Cómo solucionar la escasez hídrica?, por el socio fundador de la compañía, Félix Bogliolo, este miércoles 15 de mayo a las 10:00, en el salón Pedro de Valdivia del Hotel Costa Pacífico Suites, actividad que contará con la presencia de autoridades y actores relevantes de la industria.  

Características del proyecto 

La obra busca llevar una fracción de agua dulce desde la desembocadura de los ríos Biobío, Maule y/o Rapel, a través de un tubo depositado sobre el lecho submarino a lo largo de la costa chilena, para dirigirla a las regiones de Valparaíso, Coquimbo, Atacama y Antofagasta, con el objetivo de asegurar un caudal de agua estable para los asentamientos humanos de los valles de cada zona y también para el desarrollo de actividades productivas como la agricultura, que contaría con la gran mayoría del recurso.  

El proyecto ingresado al MOP señala el transporte desde la desembocadura de los ríos de la zona centro sur, distribuyendo 4,35 m3/s con una proyección de 23.324 ha de riego adicional para Taltal; además, de 4,15 m3/s para Mejillones, lo que permitiría, el riego de 27.169 ha extras para la zona circundante.  

El total de agua que se transportaría para la costa y valles interiores de la Región de Antofagasta serviría para regar 50.493 ha. Estos cálculos fueron realizados  por  el estudio de la Comisión Nacional de Riego y la Universidad de Chile, el año 2013. 

El proyecto Aquatacama recorrería 2.030 km de sur a norte; su sistema demandaría el consumo de energía equivalente a 0.75kWh/m3, y su inversión se proyecta en US$ 8.082Millones. 

Ventajas y beneficios  

  • En lo medioambiental, Aquatacama protege el ecosistema que se genera en la desembocadura de los ríos, al tomar solamente una fracción de esta agua para transporte.
  • El consumo energético que demanda Aquatacama es cinco veces menor que la desalación. 
  • El sistema podría utilizar energía renovable no convencional (ERNC).
  • El sistema permite generar la conectividad hídrica de la zona, con la posibilidad de recibir pero también de enviar caudales de agua a distintas zonas y así no desperdiciar el elemento.
  • Este sistema se utiliza hace muchos años en la industria petrolera y de telecomunicaciones las cuales usan miles de kilómetros de tuberías a través de los océanos transportando combustibles o tendiendo cables.
  • Una vez adjudicado el proyecto, su construcción podría demorar  cerca de cinco años para llevar agua hasta Antofagasta.

 Estado actual

Ante la solicitud de concesión de Iniciativa Privada realizada por Aquatacama, el departamento de Concesiones de Obras Públicas deberá revisar los antecedentes presentados en los plazos establecidos por ley para eventualmente declararlo de interés público. En ese proceso, es posible que el MOP pida actualizar el proyecto presentado por Vía Marina en función de otras estimaciones de la demanda de agua en cada punto de destino. 

En caso positivo, el proceso continuará con la Etapa de Proposición que llevará a la licitación para la realización del proyecto como concesión de iniciativa privada.

  • El cable submarino Curie de Google que une California con Valparaíso, recorre 10.000 kilómetros bajo el mar. Google ha invertido globalmente 47 mil millones de dólares entre 2016-2018 en centros de datos y cables submarinos para conectar el mundo. El proyecto Aquatacama recorrería 2.030 km de sur a norte bajo el agua, y costaría US$ 8.082Millones
  • La Carretera Hídrica Submarina, de manera global, permitiría el riego de 228.550 nuevas hectáreas para el norte del país (Estudio CNR-U.CH, 2013).
  • Esta cifra crearía 500.000 nuevos empleos en la zona (Estudio Fundación Chile 2012).
  • Hablamos de un 30% de PIB suplementario (Estudio Fundación Chile 2012).